‘Ellas dan el golpe’, tan vigente y necesaria como hace 25 años

a-league-of-their-own

“¡En el béisbol no se llora!” – Hace poco más de un año Internet atravesaba una de sus épocas más tumultuosas por culpa de un solo trailer. El primer adelanto del reboot de Cazafantasmas, protagonizado por cuatro mujeres, desataba a lo largo y ancho del mundo la ira de miles de fans del clásico original y retrógrados y machistas recalcitrantes (una cosa no necesariamente unida a la otra, que conste). Era el surrealista y ya lejano 2016, y la idea de que cuatro mujeres (la mayoría de más de 40, por cierto) encabezasen el reparto una película como aquella, no solo basada en un clásico intocable, sino también eminentemente masculina en todas sus dimensiones, resultó ser insoportable para muchas personas, demostrando así lo poco que hemos avanzado en las últimas dos décadas.

Flashback a 1992Ellas dan el golpe (A League of Their Own) llegaba a los cines estadounidenses rodeada de incertidumbre y desconfianza. Estamos hablando no solo de una película con un elenco coral de mujeres, sino además de una película ¡deportiva! protagonizada por mujeres y dirigida por una mujer, Penny Marshall (Big). Desde los despachos de Columbia Pictures dudaban del potencial del proyecto y esperaban que este se estrellase en la taquilla. No hay más que ver el trailer original, que la vendía como una película de Tom Hanks (fantástico como siempre, por descontado), la historia de un sufrido entrenador que tenía que lidiar con un equipo de mujeres (entre ellas el reclamo indudable de Madonna, en la cima de su ochenteridad), con sus torpezas y sus dramas de chicas. ¡Qué situación más disparatada! ¡¿Y si les viene la regla a la vez?! Por otro lado, la prensa tampoco daba un duro por ella y estaba más interesada en saber si, al ser una película de chicas, las peleas (de gatas) habían sido frecuentes en el rodaje. Por eso la sorpresa fue mayor cuando el film se convirtió en uno de los éxitos de la temporada, recaudando en Estados Unidos más de 100 millones de dólares (hazaña que ya había logrado la propia Marshall con Big unos años antes, convirtiéndose así en la primera y la segunda directora en recaudar tal cantidad con una película).

Ellas dan el golpe narra la historia real de la primera liga femenina de béisbol profesional (la All-American Girls Professional Baseball League Players Association), que tuvo lugar entre 1943 y 1954, mientras los hombres luchaban en la Segunda Guerra Mundial. A través de la experiencia de dos hermanas (Geena Davis y Lori Petty) que dejan su hogar para unirse a al equipo de las Peaches, la cinta cuenta las vidas de un grupo de pioneras con un sueño: la oportunidad de demostrar que eran capaces de hacer lo mismo que sus contrapartidas masculinas, y convertir el deporte en un espectáculo para todos los públicos. El resultado era una película divertida, entrañable y emocionante que ha superado con creces la prueba del tiempo para convertirse un clásico. En cierto modo, la historia se repetía cincuenta años después de los acontecimientos reales, con un equipo de mujeres de Hollywood dispuestas a callar la boca a todo el que desconfiara de su capacidad para llevar el peso de una película. El éxito de Ellas dan el golpe en su país, tanto entre el público femenino como el masculino (y en especial entre niños y niñas), probaba lo mismo que la película: Ellas también pueden dar el golpe en la taquilla. Y no hay motivos de peso para dudarlo por sistema. Por desgracia, este caso no se tomó como un ejemplo a seguir, sino como una curiosa excepción.

ellas-dan-el-golpe

Veinticinco años después, la situación ha mejorado ligeramente. La idea de una mujer directora al cargo de una superproducción no es tan descabellada (Ava DuVernay y Nikki Caro dirigirán dos blockbusters de Disney) y la comedia gamberra femenina vive lo más parecido a una época de esplendor (BridesmaidsDando la notaMalas madres), pero sigue existiendo la noción de que es más difícil vender una película “de mujeres” que una “de hombres”, cuando es simplemente una cuestión de matemáticas y probabilidad. Si se hacen tres películas con mayoría femenina en el reparto y dos fallan, el fracaso se achaca al género de sus protagonistas, si se hacen 100 masculinas y 50 se dan de bruces en la box office (y creo que estoy siendo generoso), la culpa es siempre de otros factores. Por eso seguimos necesitando películas como Ellas dan el golpe, y lo más importante, más oportunidades para que las mujeres en el cine puedan fallar el bateo sin miedo a las represalias y el público (masculino y femenino) pueda vitorear sus home runs.

Reseña del Blu-ray de Ellas dan el golpe – Edición 25º Aniversario

Sony Pictures Video pone a la venta en Blu-ray y DVD la versión restaurada de Ellas dan el golpe para conmemorar su 25º aniversario, con viejos y nuevos contenidos adicionales que detallamos a continuación.

– El legado de Ellas dan el golpe. Documental con nuevas entrevistas a la directora, los guionistas y la mayoría de miembros del reparto (excepto Madonna, por supuesto), que se reunieron en 2016 para jugar un partido homenaje y reflexionar sobre el legado de la película y la importancia de seguir recordando la historia real en la que se basa y celebrando a las mujeres que cambiaron la historia del deporte en Estados Unidos.

ellas-dan-el-golpe-blu-ray– Escenas inéditas. Penny Parshall tenía montaje original de 4 horas. Evidentemente tuvo que recortarlo, dejando fuera muchas tramas secundarias y metraje que acabó perdiéndose. Esto no impidió que la película desarrollase debidamente a la mayoría de sus personajes, pero para quienes necesiten saber más sobre la historia y las grandes mujeres que la protagonizan, el Blu-ray incluye hasta 15 escenas eliminadas, restauradas y remontadas a partir de material en VHS, con introducción de la directora.

– Nueve entradas memorables. Documental original dividido en nueve partes que desengranan la producción y el impacto original de la película. Con entrevistas al equipo, que hace un repaso por la historia del proyecto, desde las audiciones en el campo de béisbol (2.000 chicas tuvieron que demostrar ante los Dodgers que sabían jugar antes de pasar a las pruebas de guion) a los duros entrenamientos seis días a la semana y el rodaje en extremas condiciones de calor, pasando por el éxito del film entre toda clase de públicos (según cuenta Geena Davis, a muchos hombres les daba vergüenza reconocer que era su película deportiva favorita y lo ocultaban) y el morbo de contar en el reparto con Madonna, según sus compañeras profesional, trabajadora y nada diva en el rodaje.

– Audiocomentarios de la directora y el reparto

– “This Used to Be My Playground”. Videoclip de Madonna.

– Trailer de cine

Nuevas series 2016: Parte IV

Como sabéis, este mes estoy “testeando” las nuevas series de la parrilla otoñal estadounidense, y le toca el turno a una ronda exclusiva de networks. La competencia que siguen ejerciendo los canales premium unido al auge de las series de plataformas online hace que las cadenas generalistas se estén poniendo el listón más alto en muchos casos. De ahí que en las últimas temporadas hayamos visto cosas como American Crime en ABC, que es una de las mejores series en emisión actualmente (a la altura de lo mejor de HBO o FX). Pero aun así, la mentalidad de las networks sigue siendo la de realizar series para que duren muchas temporadas, procedimentales, casos de la semana, o lo que se les ocurra para justificar el estiramiento siempre que funcione en los índices de audiencia.

Es lo que ocurre con las series que reseño a continuación. Con todas menos una. Sorprendentemente el reboot de El exorcista es la mejor de esta tanda y uno de los mejores estrenos en abierto de la temporada. Las demás, tengan más o menos calidad, han nacido para durar lo que haga falta. Y esto, a priori, a mí ya me echa un poco para atrás, aunque cosas como The Good Wife me hayan demostrado que seguir el esquema de caso por semana semana no tiene por qué estar reñido con hacer una buena serie.

No Tomorrow

La nueva comedia de The CW no es exactamente una serie de caso a la semana, pero es algo parecido. No Tomorrow es la historia de una chica normal y corriente, Evie (Tori Anderson), que vive una vida normal y corriente, con un trabajo aburrido, sin riesgos ni sobresaltos, hasta que un día conoce a Xavier (Joshua Sasse), un espíritu libre que la anima a dejar su cuadriculada existencia y perseguir sus sueños (“No hagas lo que debes, haz lo que quieres”). ¿La razón? Que según él, el mundo se acaba dentro de ocho meses. Lógicamente, Evie cree que Xavier es un lunático, pero pasar tiempo con él le hace darse cuenta de que, efectivamente, está desperdiciando su vida haciendo lo que se espera de ella, y no lo que le hace feliz. Por eso decide seguir el ejemplo de Xavier y elabora una lista de deseos que cumplir antes del Apocalipsis, items que servirán de punto de partida para cada episodio. Sí. como Me llamo Earl pero en plan romántico/pseudo-fantástico.

Sin ser nada del otro mundo, el piloto de No Tomorrow se deja ver. Se trata de una comedia romántica que destila optimismo y ese aire awkward que le hace formar muy buen equipo con las otras dos comedias estrella de CW, Jane the VirginCrazy Ex Girlfriend (también recuerda a Las chicas Gilmore por su banda sonora, por cierto). La serie le da una vuelta de tuerca al hastiado tema del Apocalipsis (algo en la línea de lo que hizo recientemente You, Me and the Apocalypse sin repercusión alguna), al sempiterno triángulo amoroso, y al aun más manoseado carpe diem, y lo hace sin innovar demasiado pero con bastante encanto, humor excéntrico y el toque justo de estupidez. No creo que estemos ante la revelación de la temporada (ni se acerca al ingenio e inteligencia de Crazy Ex Girlfriend), pero a juzgar por el piloto, No Tomorrow puede ser un caramelito dulce y efímero, una válvula de escape libre de cinismo para románticos e idealistas. El hecho de que no sepamos si Xavier es un loco, si está enfermo realmente (como Evie especula) o si el Apocalipsis se acerca de verdad es un buen gancho para seguir viéndola.

the-exorcist

The Exorcist

Sorpresa. El reboot de El exorcista es mucho mejor de lo que esperábamos. De hecho es bastante bueno. En lugar de rehacer directamente el terrorífico clásico de William Friedkin, la serie de Fox ha sido concebida como una continuación, tanto en espíritu como narrativamente. Los hechos de la serie tienen lugar en el presente, pero esta conecta directamente con lo narrado en la película de 1973, a través de un pequeño guiño que puede pasar desapercibido: una noticia en la hemeroteca que menciona la muerte del Padre Karras. La historia se repite con una posesión en el seno de una familia de Chicago, los Rance. La matriarca, interpretada por Geena Davis, contacta con el padre Tomás Ortega (Alfonso Herrera) para que les ayude a enfrentarse al mal que se aloja en su hogar, lo que lleva al joven religioso a descubrir un vínculo personal con un exorcista retirado.

El piloto de The Exorcist es una muestra de cómo empezar bien una serie y de cómo hacer un reboot. El episodio recoge la esencia de la película, y reproduce su desconcertante y tensa atmósfera para inquietarnos y engancharnos sin mostrarnos demasiado antes de tiempo. Pero lo hace sin ser un calco, adoptando su propia identidad. La historia está contada con buen pulso, las interpretaciones son muy sólidas (Davis y Herrera prometen), el episodio es técnica y visualmente sobresaliente (fotografía y efectos muy por encima de la media), la música estupenda (sí, la pieza central de la película suena, y lo hace en el mejor momento), y además, da miedo, pero de verdad, algo que no suele ocurrir en las series de network (la impactante escena del exorcismo en México y sobre todo la visita al desván de Tomás son para aplaudir… para hacérselo encima y luego aplaudir). Es decir, The Exorcist es todo lo que Outcast debía ser y no es.

Entiendo que estemos hartos de que todos los días se anuncie un nuevo remake para el cine o la televisión, pero si algo nos ha enseñado Fargo y ahora esta (salvando las distancias), es que el problema no tiene por qué ser la falta de ideas, sino no saber cómo llevarlas a cabo con éxitoThe Exorcist es un ejemplo de que se puede hacer algo bueno a partir de una idea no original.

Timeless

Vamos a quitarnos de en medio el “elefante en la habitación”, la demanda por supuesto plagio de El Ministerio del TiempoTimeless, la nueva serie fantástica de NBC. Visto el piloto podemos afirmar que las coincidencias entre una y otra son mucho más que coincidencias. La cosa huele bastante a chamusquina, pero NBC/Universal no sacarían el proyecto adelante si no estuvieran bien amarrados legalmente. Timeless es lo suficientemente parecida a la española como para que nos demos cuenta y nos indignemos, pero también lo suficientemente distinta como para que no haya caso legal contra ella.

Dejando esto a un lado (si es que podemos), procedamos a valorar el piloto de Timeless por sí mismo (si es que es posible). El primer capítulo de la serie va directo al grano para mostrarnos lo que nos vamos a encontrar en ella durante el resto de la temporada. Las presentaciones de personajes y las explicaciones científicas alrededor de la máquina del tiempo ocupan el menor tiempo posible (literalmente, se sacuden con un “es demasiado complicado”) y la historia pasa rápidamente a la acción. Tres arquetipos andantes, diez segundos de teoría, y palante. O mejor dicho, patrás. De repente estamos en el pasado intentando detener el accidente del Hindenburg y pasándolo mejor de lo que esperábamos (y/o queríamos). Eric Kripke (Supernatural) y Shawn Ryan (The Shield) han elaborado un producto muy entretenido y eficaz, un buen cóctel de acción, drama y comedia con personajes con química y atractivos giros argumentales. La serie tiene cuerda para rato, y sus cimientos son lo suficientemente sólidos para que aguante. Ya veremos si lo hace.

conviction

Conviction

Y terminamos con la que es sin duda la peor serie de esta tanda, y probablemente una de las peores que se han estrenado esta temporadaConviction. Tras la cancelación de Agent Carter, la efervescente Hayley Atwell encabeza esta serie procedimental de ABC que parece hecha con plantilla. Enésimo drama legal con protagonista carismática y poco ortodoxa que lidera un equipo de investigadores que se enfrentarán cada semana a un caso criminal, construido y solucionado siguiendo el Manual del buen procedimental (presentación de los hechos, investigación con callejones sin salida, falsos acusados y epifanía a cinco minutos del final que lo soluciona todo). Hayes Morrison (Atwell), abogada brillante e hija de un ex presidente de los Estados Unidos, se ve forzada a aceptar un trabajo en la “Conviction Integrity Unit” para evitar la cárcel por posesión de cocaína. Allí investigará casos en los que se sospecha que los acusados podrían haber sido condenados injusta o erróneamente (una premisa muy parecida a la de El guardián y con mucho en común con House).

El piloto de Conviction quiere encajar demasiadas cosas en cuarenta minutos, y resulta terriblemente forzado y confuso. Hay tantas cosas mal hechas en este capítulo que es mejor enumerarlas: 1. Sus diálogos van de ingeniosos o audaces pero son embarullados y no hay quien siga el hilo (más rápido no es sinónimo de más interesante o divertido). 2. Atwell tiene mucho talento, pero da pena ver cómo se malgasta en una serie así. Su personaje es un cliché con patas, la explotación de su cuerpo es increíble (sí, lo hemos pillado, tiene las tetas grandes), y su acento americano deja mucho que desear (una de las muchas cosas que conectan a Hayes con el Doctor House, cuya serie comparte productora con esta, Liz Friedman). 3. La química de los personajes es enormemente artificial, tanto del equipo como de la protagonista con su futuro interés amoroso, Eddie Cahill. Ya podían esperar a que el público los conozca y estos congenien de verdad (el piloto quiere adelantar el trabajo de una temporada y llegar directamente al momento en el que la dinámica grupal está asentada con la audiencia). 4. El caso de presentación no podía ser más aburrido, menos interesante y acumular más tópicos. 5. La música es de banco de sonido de ABC, tan clónica como el resto de elementos de la serie. 6. Por si la historia no estuviera lo suficientemente mal contada, el desastroso montaje del episodio la empeora aun más.

La serie nos presenta a una protagonista supuestamente compleja y a un grupo numeroso de personajes con secretos como para estirar tantas temporadas como Bones Castle (con las que se puede arrojar en el saco), pero ni yo me voy a quedar para presenciarlo, ni creo que la serie llegue muy lejos con la audiencia que está teniendo (la que se merece, vaya).