Pilotos 2012-13: Parte I – Animal Practice, Go On y The New Normal

ANIMAL PRACTICE

Los miércoles en NBC
Puntuación: 6/10

Tener un puñado de series aclamadas por la crítica, reconocidas por la Academia y generadoras de culto no es suficiente para NBC. Por eso, la cadena se ha propuesto renovar su oferta cómica a base de series más accesibles, con el propósito de encontrar un público más amplio. Hay que llenar las arcas, y no basta con tener sus series en las listas de mejores comedias o series de culto de Entertainment Weekly y demás publicaciones especializadas. Hace falta descongelar esos desastrosos índices de audiencia. Lo entendemos, es comprensible. Pero, ¿de verdad era necesario bajar tantísimo el listón? Cuando uno ve Animal Practice piensa “¿en serio ESTO ha salido adelante? Vaya, deben estar desesperados”. Eso es, NBC parece creer que cuanto más tonta y ridícula sea la serie, más amplio va a ser su público. Y bueno, pretendería ofenderme, pero estaría siendo bastante hipócrita. Mirad The Big Bang Theory por ejemplo.

Sin embargo, Animal Practice no es un desastre sin remedio. De hecho, presenta bastantes coincidencias con puntales de la cadena como The Office o Parks and Recreation, series que dándoles el tiempo adecuado han desarrollado todo su potencial más allá de las expectativas iniciales. La acción se centra en el lugar de trabajo, un hospital veterinario cuya plantilla está formada por el más variopinto grupo de caricaturas humanas. Como las comedias mencionadas, Animal Practice ejercita el humor bizarro, sin complejos y sin contención, y en este sentido, creo que es el estreno más arriesgado de la cadena. Sí, más que The New Normal, mucho más. George Coleman (Justin Kirk) es mitad doctor Dolitte, mitad presentador de documentales de National Geographic (o de Animal Kingdom, que sería la referencia que usaríamos si fuéramos yanquis), un prodigio veterinario que ama a los animales, pero odia a sus dueños, que pretende arreglar las vidas de los demás usando sus conocimientos del mundo animal, pero no sabe cómo arreglar la suya. En definitiva, un personaje casi shondiano.

Soy consciente de que es un tópico gastadísimo, además de una excusa barata para justificar ‘placeres culpables’, pero Animal Practice no se toma en serio en ningún momento, y eso es lo que la salva de la quema. La serie funciona sorprendentemente bien como parodia del drama médico televisivo (“Este es el mejor hospital veterinario del país”), y tiene para al menos dos o tres temporadas de buena química entre personajes y muchas animaladas de las que nos reiremos en secreto. Aunque claro, dudo mucho que llegue a la temporada completa. Por último, y aunque me dé algo de vergüenza reconocerlo, la mona Crystal (el mono camello de Resacón en Las Vegas y Annie’s Boobs en Community) es muy grande. Yo me quedo un par de capítulos más a ver si la serie me da lo que me ha prometido con su piloto, pero sobre todo por ver a Crystal en acción. ¿Veis? No podía ofenderme con la NBC. Ella me da monerías y yo se las río.

 

GO ON

Los martes en NBC
Puntuación: 6,5/10

Matthew Perry is back! Y te lo dice veinte veces, muy emocionado e histriónico, a lo largo del piloto de Go On. Se agradece el entusiasmo, Matthew. Después de ver escenas sueltas del episodio a lo largo del verano, tuve la impresión de que Perry estaba agotadísimo y le costaba la vida actuar. Me equivocaba. El que siempre será Mr. Cherendler Bong está en forma, y acomete este proyecto con ganas e ilusión. De acuerdo, sigue sin deshacerse de sus manierismos chandlerianos –caso perdido-, pero no importa, Matthew Perry is back!

Go On cuenta la historia de Ryan King (Perry), un popular periodista deportivo que lleva un mes de baja tras la muerte de su mujer. Ansioso por volver a ponerse delante del micrófono, King debe pasar primero por una terapia de grupo para superar su pérdida. Lo mejor del piloto de Go On es el grupo de personajes rotos y  esperpénticos que asisten a la terapia con él. Vaya vaya, NBC sigue recurriendo al modelo Community después de todo. Al igual que Animal Hospital, Go On se esfuerza en construir un ecléctico grupo de personajes excesivos y caricaturescos que, cómo no, acabarán demostrando que la familia se encuentra en los lugares más inesperados. No está mal del todo. Las escenas de grupo funcionan muy bien, son divertidas, tienen ritmo, corazón, y ya desde el comienzo se alcanza el tono de comedia adecuado, algo que no se puede decir de muchas sitcoms.

Otro de los fuertes de Go On es la química entre Perry y Laura Benanti (una debilidad personal desde que la vi en The Playboy Club), que interpreta a la consejera del grupo. En realidad, todo el reparto está muy bien escogido. Tenemos por ejemplo a la grandísima e infravalorada cómica Julie White (Transformers), y a Tyler James Williams (el Chris de Everybody Hates Chris) en papeles que pueden dar mucho de sí. El problema principal de Go On, es que si en efecto sigue adelante, no sabemos hacia dónde puede dirigirse. La gracia de la serie está en las sesiones de terapia, pero el protagonista dejará de necesitarla en algún momento. ¿O no?

 

THE NEW NORMAL

Los martes en NBC
Puntuación: 5/10

Y para terminar, el último engendro de Ryan Murphy. The New Normal aterriza en NBC con ganas de hacer ruido. Un concepto teóricamente revolucionario, las escopetas montadas contra la intolerancia, la homofobia, el republicanismo. Después de poner voz -cantarina- a los apestados sociales e inadaptados adolescentes en Glee, Murphy sigue tratando de conquistar las cadenas generalistas con su particular -y atrofiada- visión de la realidad, contribuyendo en gran medida a que la ficción en abierto sea cada vez más arriesgada, sacando la lengua a la censura. “Me desmayo al ver una vagina. Parecen caras de tarántula”. Estupendo.

The New Normal es, efectivamente, un producto Murphy “normal”, canónico, de autor, vaya. Nada “nuevo” bajo el sol. Premisa llamativa -una pareja de homosexuales busca vientre de alquiler-, un grupo de personajes algo excéntricos y ocasionalmente excesivos, provocación y ausencia de ritmo y lógica interna, todo al servicio del discurso reivindicativo de Murphy, el Sorkin de lo soez. La moralina que ahogó Glee ya desde su segundo episodio -una pena de potencial malgastado, después de ese excelente piloto- no solo está presente en The New Normal, sino que es la base de toda la propuesta. Construye personajes empalagosamente buenos y los opone a personajes imposiblemente malos, para que estos articulen el mensaje de la manera más conveniente para el autor, cayendo constantemente en lo forzado, lo artificial. Y como de costumbre, sin demasiado interés por la coherencia.

Claro que, en ocasiones, la causa es mucho más importante que el vehículo que la transmite. Y este es el caso de The New Normal, una serie necesaria. Murphy busca la normalización a través de la visibilidad, y eso es completamente loable. Ya no se trata de que la sociedad acepte al homosexual, sino que se reconozca su derecho de formar una familia, y de presumir de ella en el parque. Y no hay manera de abanderar esta causa sin poner toda la carne en el asador, sin entonar una vez más el “We’re here! We’re queer! Get used to it!”, esta vez añadiendo un “¡y venimos con bebés!”. Will Truman, Jack McFarland, los chicos de Queer As Folk, Cam y Mitchell y ahora David y Bryan: ya sabemos que sin ellos no hay normalidad, que nadie se rasgue las vestiduras. Esperemos que esta vez Muprhy sepa controlar su monstruo, y The New Normal no caiga en la prostitución de sus protagonistas. No queremos que David y Bryan se conviertan en las nuevas mascotas de la televisión estadounidense, que para monos de feria ya tenemos Animal Practice.

Pilotos 2012-13: Parte I – Animal Practice, Go On y The New Normal
Pilotos 2012-13: Parte II – Ben and Kate, Guys With Kids y The Mindy Project 
Pilotos 2012-13: Parte III – Revolution
Pilotos 2012-13: Parte IV – Elementary
Pilotos 2012-13: Parte V – Last Resort y The Mob Doctor
Pilotos 2012-13: Parte VI – The Neighbors y Partners
Pilotos 2012-13: Parte VII – 666 Park Avenue y Vegas
Pilotos 2012-13: Parte VIII – Chicago Fire, Made in Jersey y Nashville

Examen preliminar de las nuevas series de NBC

Definitivamente no ha sido el mejor año para la cadena del pavo. La mayoría de sus ficciones luchan por mantenerse a flote entre los éxitos masivos de ABC y CBS, y alcanzar el 2.0 en los índices de audiencia le resulta prácticamente imposible. El año pasado fue una de las cadenas con mayor número de estrenos, sin embargo, las series novatas fueron cayendo como moscas desde las primeras semanas. Free Agents y The Playboy Club se fulminaron en menos de un mes. Los reemplazos de mitad de temporada no corrieron mejor suerte: Are You There, Chelsea? y la prometedora Awake han podido finalizar sus temporadas, pero no regresarán. Otros estrenos, como Bent o Best Friends Forever desaparecen como si nunca hubieran existido.

NBC continúa depositando toda su confianza en sus comedias, y asumido desde hace tiempo cuál es su puesto en los índices, ha renovado las series que pueden funcionar mejor con sus “éxitos” veteranos, además de los productos que más prestigio le han otorgado en los últimos años. De cara a la temporada 2012-13, NBC tiene preparados otro buen puñado de estrenos de los que ayer dio a conocer su lugar en la parrilla, además de mostrarnos adelantos en forma de tráiler o escenas del piloto. La cadena confía en grandes nombres como J.J. Abrams o Ryan Murphy, reclamos publicitarios indudables, además de recuperar viejas glorias -desesperadas por un éxito catódico-, como Matthew Perry. Pero si estos adelantos son indicador alguno, a NBC le espera otra temporada de índices bajo 1 y cancelaciones inmediatas. Veamos una a una por qué. Y en otoño sabremos si la primera impresión es la que cuenta.

1600 PENN

http://www.youtube.com/watch?v=NrfHnQ_Y_pQ

Sinopsis: Los Gilchrist son una familia disfuncionalmente normal que habita en La Casa Blanca. El padre, y Presidente de los Estados Unidos es Bill Pullman, la madrastra Jenna Elfman -la que no es Laura Linney, ni Laura Dern, ni Joey Lauren Adams- y los hijos son un kidult y dos adolescentes superdotados. La cadena la describe como un cruce entre El ala oeste de la Casa Blanca y Modern Family.
Lo bueno: Detrás del proyecto está Jason Winer, responsable de uno de mis estrenos favoritos de la temporada, Don’t Trust the B—- in Apartment 23.
Lo malo: ¿Habéis visto la escena? La línea que divide la poca gracia de la vergüenza ajena es muy fina.

ANIMAL PRACTICE

http://www.youtube.com/watch?v=jhRhWQKTyRQ

Sinopsis: Comedia sobre un prestigioso veterinario de Nueva York que tiene un don para tratar con toda clase de animales, pero no sabe desenvolverse en sus relaciones humanas.
Lo bueno: El protagonista es Justin Kirk (Weeds). Y en sus créditos se encuentran algunos de los responsables de Community o Arrested Development (quizás con un voto de confianza y paciencia consiga algo). Además, hay un mono, que forma parte del reparto oficialmente.
Lo malo: Animal Practice parece aburrida y desinspirada. Y se supone que es una comedia… Además, hay un mono en los créditos.

CHICAGO FIRE

http://www.youtube.com/watch?v=PFozL-IBrV0

Sinopsis: Bomberos en Chicago. No necesitáis saber más.
Lo bueno: Escuchar el acento norteamericano de Jesse Spencer. Y la valentía al incluir palabras como dick o bullshit en una serie de cadena generalista.
Lo malo: Ni todos los torsos desnudos de bombero son suficiente reclamo para ver esta serie que promete tensión y batalla de egos, pero que después de ver esta escena sabemos que solo proporcionará bostezos.

DO NO HARM

http://www.youtube.com/watch?v=fJdiwuAkOlU

Sinopsis: El doctor Jason Cole es un neurocirujano muy respetado con un oscuro secreto: sufre un trastorno de identidad disociativo (personalidad múltiple). Cree que lo tiene bajo control, pero su alter ego, un sociópata mujeriego llamado Ian Price, resurge una noche.
Lo bueno: Los tintes de ciencia ficción, que siempre se agradecen en las programaciones de las networks. Y el interés que puede despertar Ian Price, a quien aún no conocemos.
Lo malo: Me ha costado horrores mantener la atención en los 40 segundos que dura el clip. No quiero ni imaginar lo cuesta arriba que debe ser ver un episodio entero de esto. Si este refrito sobrevive después del fracaso de Awake, pierdo la fe en la humanidad.

GO ON

http://www.youtube.com/watch?v=mDCQ9RNVY-M

Sinopsis: Ryan King es un periodista deportivo que acaba de vivir una tragedia personal: la muerte de su mujer en un accidente de coche. A pesar de esto, está listo para volver a trabajar. Su jefe se niega a que vuelva a la radio sin haber pasado primero por terapia. Ryan acude a las reuniones a regañadientes, pero acabará sacándoles el máximo partido.
Lo bueno: El reparto de secundarios. Julie White, la hilarante madre de Sam Witwicky en Transformers, y Laura Benanti, de lejos lo mejor de The Playboy Club.
Lo malo: Matthew Perry con el piloto automático en una historia que de entrada no creo que pueda dar mucho de sí. Espero equivocarme, por el bien de Perry.

GUYS WITH KIDS

http://www.youtube.com/watch?v=7PUBk5wwl14

Sinopsis: Chris, Nick y Gary son tres amigos treintañeros que tratan desesperadamente de conservar su masculinidad y juventud mientras aprender a criar a sus bebés.
Lo bueno: Nada.
Lo malo: NBC sigue insistiendo en las sitcoms multicámara con risas enlatadas a pesar de que ha quedado demostrado que lo suyo son las comedias single-cam. Guys With Kids parece ser otro triste caso de comedia sin gracia. Jimmy Fallon, que me cae bien pero jamás me ha hecho reír, es el responsable de la serie.

INFAMOUS

http://www.youtube.com/watch?v=c6gLFt07VgM

Sinopsis: Los agentes Will Moreno y Joanna Locasto investigan el asesinato de una joven heredera de una dinastía que esconde muchos secretos.
Lo bueno: Nada.
Lo malo: Esta no es una serie para NBC. Funcionaría mejor en ABC. Aunque no importa la cadena en la que esté, no hay nada interesante en este producto genérico y agotado desde la premisa. ¿Por qué algunos se empeñan en crear series pensando sólo en el piloto?

THE NEW NORMAL

http://www.youtube.com/watch?v=45tWzmfCMDQ

Sinopsis: Bryan y David son una pareja de Beverly Hills que necesitan un niño para tenerlo todo en la vida. Goldie, una chica con un pasado tumultuoso, tiene un bebé para ellos.
Lo bueno: Es junto a Revolution la serie de NBC que goza de mayor hype para la próxima temporada. El responsable: Ryan Murphy. Sus productos suelen caer en picado (cualitativamente hablando) tras el piloto, pero la propuesta es lo suficientemente llamativa como para que sintonicemos al menos con el piloto. Además, se trata de una serie con protagonistas gays en una network. Bryan y David se unen a Cam y Mitchell (Modern Family) en la lucha por la visibilización de la familia de dos padres en las cadenas generalistas. Menos mal que lo que hizo Will & Grace no fue en vano.
Lo malo: El increíble tufo a moralina que desprende esta escena (y esta) será seguramente la tónica general de la serie.

NEXT CALLER

http://www.youtube.com/watch?v=0bPR6ApR-zc

Sinopsis: Estella es una joven feminista contratada en una emisora de radio para compartir micrófono con Cam, un periodista malhablado y políticamente incorrecto que presenta un programa de humor. Estella tratará de llevar el programa a su terreno, con la lógica reticencia de Cam.
Lo bueno: Jeffrey Tambor en un papel a su medida.
Lo malo: La indiferencia que provoca. Next Caller tiene todas las papeletas para ser ignorada por la audiencia, aunque no parece un desastre sin remedio como casi todos los demás estrenos.

REVOLUTION

http://www.youtube.com/watch?v=JwfCRAtkYEI

Sinopsis: La humanidad se sume en una edad oscura tras agotarse repentinamente toda la electricidad en el planeta. La falta de tecnología y medios de comunicación cambia la faz de la tierra. Quince años después, en una sociedad pre-industrial, una mujer comienza a descubrir los secretos que la relacionan con el apagón
Lo bueno: Como todo lo que firma Abrams, tiene asegurado un tirón inicial que si aguanta puede proporcionar a NBC un éxito. Aunque dure sólo una temporada.
Lo malo: ¿En serio esto es real? ¿Se pueden condensar más clichés en menos tiempo? Abrams sigue explotando la cantidad por encima de la calidad y pierde seguidores a medida que se van acentuando sus limitaciones creativas. ¿Dejará algún día de hacer siempre lo mismo? Yo no cuento con ello.

SAVE ME

http://www.youtube.com/watch?v=8mSJZk8B-jQ

Sinopsis: Después de una experiencia cercana a la muerte, Beth cree que se ha establecido una línea directa entre ella y Dios.
Lo bueno: A juzgar por el clip, lo mejor de esta serie va a ser su protagonista. ¿Supondrá Save Me el reconocimiento definitivo de Anne Heche? Yo la he visto estupenda. Por otro lado, que NBC se meta en cuestiones religiosas es otro ejemplo de la valentía que suele poner en sus proyectos, aunque luego le salga el tiro por la culata. Su creador es John Scott Shepherd (Nurse Jackie).
Lo malo: Que acabe siendo de lo mejor de la temporada en la cadena pero a nadie le interese verla. ¿Una mujer que se cree profeta? No sé yo si cuajará en la audiencia.